© AOB 2001,



Oktober 2010 Verslag IntoSurround

Deze demo werd verzorgd door een tandem van de Eindhovense dealer IntoSurround met importeur Heijmans Sound & Vision. Er werd gedemonstreerd met speakers van Focal JM Lab en electronica van het Britse merk Sugden. Het werd een eigenzinnige demo, waarbij de muziek centraal stond en de apparatuur in dienst stond van de muziekweergave.
Dit keer dus geen analytische vergelijkingen tussen kabels of stekkers, maar simpelweg genieten van zeer uiteenlopende
muziek. Marc Vertommen heeft naast zijn eigen IT bedrijf sinds enige tijd de audiozaak IntoSurround in Eindhoven. Ofschoon de naam wellicht anders doet vermoeden, kan de klant bij IntoSurround terecht voor zowel kwalitatief hoogstaande
surround apparatuur als ook voor stereo apparatuur van niveau. IntoSurround heeft een eigen demo ruimte, maar de apparatuur is ook via hun webshop te bestellen. Voor deze demo werd samengewerkt met importeur Heijmans Sound & Vision, die onder andere bekend is van de merken Focal
JM Lab en Sugden. De set voor deze demo was dan ook opgebouwd rond deze merken: Focal JM Lab Electra 1000 Be speakers (2800 euro per stuk, leverbaar in elke kleur) Sugden A21SE ge´ntegreerde versterker Sugden CD21SE cd speler North Star Design Essensio 192 kHz/32 bits USB DAC ANTEC mediaserver XTZ bekabeling De Focal JM Lab Electra speaker maakt gebruik van de laatste generatie Beryllium tweeter. Focal had tot voor kort het alleenrecht op het gebruik van dit zeer zeldzame en moeilijk te bewerken element, inmiddels
is dit vrijgegeven voor gebruik door andere producenten. Doordat Beryllium zo moeilijk te bewerken en schaars is, zijn de tweeters behoorlijk prijzig: een losse tweeter kost
richting de 500 euro! De Focal JM Lab speakers worden in Frankrijk gemaakt in een eigen meubelfabriek. De speakers zijn dan ook in alle denkbare lakkleuren te krijgen en daarmee vormt de speaker zeker een aantrekkelijk element in elk interieur. Ook de electronica in deze set was van Europese makelij: het Britse merk Sugden kent een lange historie in het maken
van versterkers. In feite was het Sugden, die het eerste klasse A ontwerp ter wereld op de markt heeft gebracht, wist Menno van Heijmans
Sound & Vision ons te vertellen. Als bron werd naast de Sugden CD speler tevens gebruik gemaakt van een zelf geconstrueerde mediaserver, die digitale
data via een USB verbinding streamt naar de nieuwe North Star Design Essensio USB DAC. Het Italiaanse North Star Design is vermaard om zijn topkwaliteit loopwerken en DACs; de combinatie van het 192 loopwerk
met de Extremo DAC is al sinds jaren een referentie component in vele high-end sets. De Essensio DAC is gloednieuw, maakt gebruik van een snelle, asynchrone USB2.0 verbinding en verwerkt inputsignalen tot
192 khz/32 bit. Daarbij is deze DAC, waarvan in enkele hifibladen de eerste reviews zijn verschenen, ook nog uitermate
betaalbaar met een adviesprijs van net onder de 1000 euro. Het grootste deel van de demo werd gepresenteerd door Menno, die met zijn enthousiaste manier van vertellen en zijn eigenzinnige
muziekkeuze de aandacht van het AOB publiek prima wist vast te houden. De opstelling in de zaal was voor de allereerste keer ook anders dan normaal; de opstelling van de set in de lengterichting
bleek volgens de heren demogevers de beste resultaten te geven en daar gaat het uiteindelijk allemaal om. De demo
werd begonnen met mooie, rustige muziek van David Sylvian, waarbij een rustige, natuurlijke weergave van de stem opviel. Ook de muziek van de Noorse sopraan saxofonist Jan Garbarck met begeleiding van een koor liet een rustige, maar gedetailleerde
weergave horen. Ook de vrouwenstemmen van het voor mij onbekende LAIS werden fraai neergezet met mooi uitstervende klanken. De avond werd daarmee een ware muzikale wereldreis: van Noorwegen via Belgie naar Mali! Menno was onze gids op deze reis en vertelde tussen de opnames door verschillende anekdotes uit zijn persoonlijke luisterverleden. Ondanks het feit dat het een gezellige avond was, kon de set mij persoonlijk tot op dat moment nog niet helemaal overtuigen.
Er werden enkele muzikaal interessante, maar technisch minder goed gelukte opnamen gespeeld; kenmerkend hierbij was dat
de Sugden/Focal JM Lab hierbij niet al te vergevingsgezind was en dan ook de tekortkomingen in de opnames duidelijk
liet horen. Voor de pauze kwam er toch nog een audiofiel meesterwerkje voorbij: de Firebird suite van Stravinsky door Eiji Oue &
the Minnesota Orchestra op het Reference Recordings label. Dat knalde er echt uit, waarbij duidelijk de grenzen van de Sugden ge´ntegreerde versterker werden opgezocht (volgens
sommigen misschien zelfs overschreden..). Na de pauze werd overgeschakeld naar de mediaserver met de North Star Design Essensio USB DAC als bron. Hiermee bleek de muziek duidelijk meer tot leven te komen! Klanken en stemmen hadden meer body en de luisteraar werd meer betrokken bij de muziek. Als vergelijk werd een nummer van Dead Can Dance gespeeld vanaf beide bronnen. Via de Essensio DAC klonk deze vrij bombastische muziek echt super: een schone, strakke en open sound zonder scherpte
met veel controle in het laag en goed hoorbare gelaagdheid in de opname. Weergave vanaf cd via de Sugden speler klonk wat vlakker met een wat minder strakke, grootse afbeelding, maar iets minder
detail maar wel met een wat meer vloeiend karakter. Hoe verder de avond vorderde, hoe meer de set mij begon te overtuigen. Niet door spectaculaire features, maar door de open en gedetailleerde weergave, die je diep in de opnames laat kijken.
De legendarische opname Julsang van Marianne Melnńs met koor en kerkorgel uit Cantate Domino werd echt heel mooi neergezet:
het koor stond met zeer veel detail en zonder scherpte in de zaal! Nu werd ook duidelijk waarom de set in de lengterichting stond opgesteld: anders paste het kerkkoor er niet in! Ook top opnamen van Helen Merril en Stephane Grappelli lieten horen hoe goed deze set kan presteren bij kwalitatief goede
opnamen. Uiteindelijk kwamen we na deze muzikale wereldreis weer terug in het regenachtige Oirschot. Een wereldreis waarbij veel verschillende landen werden aangedaan. De combinatie van Sugden Electronica met Focal JM Lab speakers bleek een prima middel om ons de muzikale geneugten van
de verschillende culturen voor te schotelen met een open, ruimtelijk en gedetailleerd beeld, vooral bij de wat betere
opnamen. Hierbij de playlist: David Sylvian - The devil's one (Secret of the beehive) Officium, Jan Garbarck - O salutaris hostia van Pierre de la Rue (The Hilliard ensemble)(ECM records Munchen 1525 455369-2) La´s - Belle (Dorothea)(Virgin 7243 8 105762 9) Tinariwen - Imidiwan winakalin (Aman Imen: Water is life) Steve Earl - Taneytown (El Corazˇn) Dead can dance - Nierika (Spiritchaser) Ayreon - The castle hall (Into the electric castle, a space opera) Eiji Oui & Minisota orchestra - The firebird, berceuse and finale van Stravinsky (Tuttiorchestral sampler)(HDCD)(Reference
recordings RR906CD) Bryan Adams - Heaven (Unplugged) Geoffrey Gurrumel Yunupingu _ Galika (Gurrumel)(Sony Skinfish SFGK080201) Dead can dance - Song of the stars (Spiritchaser) Oscar's Motet kor, Torsten Nillson Korledare, Alf linder orgel, Marianne Melnńs sang - Julsang van Adolphe Adam (Cantata
Domino)(Proprius PRCD7762) Helen Merril, Gill Evans - Summertime (Marantz and all that jazz)(Polygram 525 041-2) StÚphane Grappelli - All God's chillun got rhythym (85 and still swinging)(Angel CDC 0777 7 54918 2 1) Mnozil brass - Riserva (What are you doing the rest of your life) Maarten van der Valk - Siltech cable touch (Audio digital masters III Denon 100th anniverary) (Deze laatste cd zit nu bij het november nummer van het Duitse blad Audio, verkrijgbaar in de beter gesorteerde boekhandel) Marc en Menno, super bedankt voor deze interessante avond en hopelijk tot ziens!