© AOB 2001,



Februari 2014 Verslag HiFi Maastricht

Jack Akkermans van HiFi Maastricht en Marc van Berlo van Akiko Audio demonstreerden voor eigen publiek hun upgrade opties. Beide clubleden zijn afkomstig uit Maastricht en nog maar kort op de HiFi-markt. Ondanks hun korte bestaan, zitten beide bedrijven in de lift. Bij binnenkomst zien we een professionele opstelling van de apparatuur met reclamepanelen van Naim Audio, HiFi Maastricht e.o. en Akiko Audio. Op de stoelen heeft Janet Bronnenberg voor iedereen een kaartje met de bedrijfsgegevens neergelegd. Op de zijtafels liggen diverse producten die tijdens de demo zullen worden gedemonstreerd. Een beamer staat klaar om tijdens de demonstratie visuele ondersteuning te geven. Twee spotjes verlichten het audiorack en de uitgebreide set Naim Audio componenten. De zaal is ondertussen volgelopen met zo’n 40 clubleden. Jack Akkermans opent de sessie en legt uit wat we deze avond kunnen verwachten. De aanpak die hij ook gebruikt in zijn nu 6 maanden bestaande firma is wat hij noemt de ketenaanpak. Zijn ketenaanpak start bij het punt waar de stroom voor de set vandaan komt, tot aan het punt waar de muziek onze oren bereikt. Naast de keuze van de apparatuur zijn er veel schakels die het totale geluidsbeeld kunnen beďnvloeden. Kijken we naar de stroomvoorziening dan zijn de vol-gende opties mogelijk om de keten te verbeteren. Denk hierbij aan stroomkabels, en de stekkerblokken en de mogelijkheid om zelfs speciale powersupplies van Naim toe te voegen. Veel kunnen we ook doen met de interlinks, de luidsprekerkabels, de ethernetkabels en natuurlijk de Tuning Sticks van Akiko. Apparatuur Geďntegreerde versterker Naim Supernait2 € 3650,- Externe voeding Naim HiCap DR. € 1650,- Audio Streamer Naim ND5XS € 2600,- (v.a.) Externe voeding Naim XP5XS € 2300,- Music server/ripper Naim UnitiServe € 2950,- Weergevers Naim Ovator S-400 € 4855,- Luidsprekerkabels Chord Company € 1300,- Interlinks Chord Snaic 4 en 5 € 450,- Voedingskabels Akiko € 295,- (v.a.) Tuning Sticks Akiko Audio Universal € 99,- Akiko Audio RCA € 129,- Akiko Audio AC € 119,- Akiko Audio E-Tuning Gold mkII € 195,- Jack stelt voor om eerst even te wennen aan de set en een aantal songs te beluisteren via streaming. We beginnen met een drietal song van o.a. Agnes Obel, Gregory Porter en een song North Country II van het label 2L uit Noorwegen. De set heeft zo de mogelijkheid om op de juiste bedrijfstemperatuur te komen. De set zet een mooi stereobeeld neer. De helderheid kan iets beter en komt met name na de pauze beter tot zijn recht wanneer alle componenten uit de set voldoende warm zijn geworden. Luidsprekerkabels De eerste vergelijking die we te horen kregen, was het verschil tussen een duurdere Chord Indigo kabel en een goedkopere Chord C-stream kabel. Jack vertelde nog een verhaal waar een klant persé nieuwe luidsprekerkabels wilde aanschaffen. Maar door wat te schuiven met de luidsprekeropstelling en reinigen contacten kwam de klant tot de conclusie dat andere luidsprekerkabels nog niet nodig waren. Dus voordat je overgaat naar andere kabels loop de luidsprekeropstelling en aansluitingen nog een keer goed na en het is nog gratis ook. Terug naar de demo. De duurdere Chord kabels werden vervangen door een goedkoper Chord type en we luisterden naar een tweetal nummers: Emili Sandé en Hillary Hahn (viool). Daarna weer terug naar de duurdere Chord kabels. Ik moet er wel bij vertellen dat de duurdere Chord kabels ook voorzien waren van ieder hun eigen tuning stick. Het verschil was zeer duidelijk. Met name de klank van de viool gaf het verschil duidelijk aan. Ethernet Kabel Het vervangen van de ethernet kabel CAT 5 moest ons overtuigen dat ook in die sector winst is te behalen. De aanwezige kabel werd vervangen door een goedkope standaard kabel en we luisterden naar een Japanse live opname van Rodrigo y Gabriela en een tweede nummer van Gregory Porter. Met name de live uitvoering van Rodrigo y Gabriela viel met een standaard ethernetkabel echt tegen, niet het echte live geluid. De duurdere Chord kabel (vanaf €50,-) was duidelijk in het voordeel. Dus ook in deze sector is winst te behalen. Playlist (voor de pauze) Agnes Obel – Dorian (Aventine) Gregory Porter – Liquid Spirit (Liquid Spirit) Ola Gjeilo – North Country II (Sone Rose / 2L Sampler 2007 The Nordic sound) Eagles – Hotel California (Hell Freezes Over) Emeli Sandé – Clown (Our Version of Events) Hilary Hahn – Partita No. 3 in E Major, BWV 1006: I. Preludio (Plays Bach) Rodrigo y Gabriela – STAIRWAY TO HEAVEN - Live (Live in Japan) Gregory Porter – Be Good (Lion's Song) (Be Good) Dire Straits – Money For Nothing (Brothers in Arms) Playlist (na de pauze) Diana Krall – Let's Face The Music And Dance (When I Look in Your Eyes) Ulla Meinecke – Die Tänzerin (Wenn Schon Night für Immer, dann Wengstens für Ewig) Hans Theessink & Terry Evans – Shelter From The Storm (Delta Time / Audiophile Pearls Vol. 1) Een groot verschil zit in het aanbrengen van de RJ-45 plug. Bij een standaard kabel wordt deze met een tang aan de kabel geknepen, terwijl bij de duurdere kabels de plug wordt gesoldeerd. Om het verschil nog eens te horen luisterden we naar het nummer Brothers in Arms van Dire Straits. Stroomkabels en Powerblocks Na de pauze kwamen we op het terrein van Marc van Berlo. Hij is zeer gefocust op een perfecte stroomtoevoer en wil ons dit duidelijk laten horen. Het programma van Akiko heeft een viertal stroomkabel uitvoeringen van goedkoop (€ 295,-) tot de dure versie van (€ 1195). Samen met Jack heeft Marc een powerblock ontworpen met 4 kabel aansluitingen. (€ 1995) In de demo set waren 2 van die blokken in gebruik (het eerste blok gevoed vanuit wandcontactdoos door een lange Inakustik 2502 Reference stroomkabel met Furutech stekkers). Marc wilde het verschil laten horen tussen een eenvoudige stekkerblock (€48,-) met standaard bekabeling en de duurdere variant. Een song van Diana Krall liet ons nog even de top set horen om daarna over te gaan naar het bouwmarkt stekkerblokje. Het resultaat was niet om aan te horen. Dat was meer dan duidelijk. Om het effect nogmaals te onderstrepen werd een 32/96 file gebruikt van Ulla Meinecke - die T?nzerin. Eerst met de goedkope uitvoering om daarna de complete stroom voorziening weer in te zetten. Wat een verschil, met name de gebruikte synthesizer klonk geweldig. Tuning Sticks Het grote succes van Marc en zijn zoon Sander. Akiko is nu drie jaar op de markt en houdt zich voornamelijk bezig met het tunen van de audioset. Dit kunnen de netsnoeren zijn, stekkerblokken en de 4 types tuningsticks. Volgens de informatie op hun website is de werking van de tuningsticks gebaseerd op kristalroosters, paramagnetische en piëzo-elektrische eigenschappen van natuurlijke grondstoffen, samengebracht in een stijlvolle behuizing uit geweven carbon en gestabiliseerd met zwarte hars. Zelfs de sticker is energetisch behandeld. In de demoset kwamen we de volgende tuningsticks tegen: - 2 stuks Akiko Audio Tuning Stick Universal (één voor elke luidsprekerkabel) Zo dicht mogelijk geplaatst bij de luidsprekers. - 2 stuks Akiko Audio Tuning Stick RCA geplaatst op de RCA poorten van de streamer. (XLR uitvoering is ook mogelijk) - 1 x Akiko Audio Tuning Stick AC geplaatst op het stekkerblock. - 1 x Akiko Audio E-Tuning Gold mkII, die wat verborgen zat bij de (wand)stekkerdoos (het begin van de stroomketen) Over de hele wereld worden de tuningstick nu toegepast. Een aantal landen waar de export heengaat zijn: Singapore, Filipijnen, Hongarije, USA, Canada, Engeland, Australië, Thailand, België, Zwitserland, Griekenland. Met een positief review van 6-Moons en een award van Stereo Times zit de groei er goed in. Nederland blijft nog wat achter. Hans Theesink, met een prachtig nummer van de NAIM sampler CD, had de eer om het verschil tussen de volledige tuningstick set en zonder tuningsticks (met uitzondering van de Akiko Audio E-Tuning Gold mkII) te laten horen. Voor mij was er duidelijk een positief effect te horen. Marc merkte nog op dat er hij er naar streeft om met de tuningstick een volledige digitale set een meer analoger geluid te geven. De tuning effecten kunnen dan ook per audioset verschillend zijn. Conclusie Het was een leerzame avond. Zeker om de effecten achter elkaar te kunnen meemaken. De gebruikte set, stond bij aanvang van de demo volledig getuned voor ons klaar. Dus met alle stroomopties, inclusief de externe Naim voedingen (waar we niet verder op ingegaan zijn). Uit persoonlijke ervaring kan ik melden dat de externe Naim voedingen zeer veel bijdragen aan het totale geluidsbeeld. Ook het effect van de verschillende kabels was duidelijk herkenbaar. Alleen bij de tuningsticks waren de meningen wat verdeeld. Uiteraard zullen de tweaks niet bij iedereen evenveel resultaat opleveren. Daarom is uitproberen op je eigen installatie natuurlijk een must. Je krijgt de kans om het thuis uit te proberen. Niet goed geld terug. Mijn advies is om onderdeel voor onderdeel uit te proberen om zo je thuisinstallatie naar een hoger niveau te brengen. Tekst: Henk Scholten Foto’s: Jeroen Klijntunte